Dalla gestione di una startup di telecomunicazioni a una carriera nello sviluppo all'ONU
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Dalla gestione di una startup di telecomunicazioni a una carriera nello sviluppo all'ONU

ANCHE LE ORGANIZZAZIONI INTERNAZIONALI HANNO BISOGNO DI TALENTI IT, SPIEGA L'ALUMNUS AMADOU SOW, ACCELERATOR LAB SPECIALIST ALL'UNDP, PER COGLIERE TUTTE LE OPPORTUNITA' OFFERTE DALLA RIVOLUZIONE INDUSTRIALE 4.0. PIU' COMPETENZE IN AI, DIGITALE E SICUREZZA INFORMATICA SIGNIFICANO MAGGIORE VELOCITA' E CREAZIONE DI VALORE

Amadou Sow ha conseguito un master in informatica all'Università Gamal Abdel Nasser in Guinea. Dopo aver lavorato come ingegnere software e come manager in una startup di telecomunicazioni, ha fatto un importante cambio di carriera nel 2008 quando è entrato nel Programma delle Nazioni Unite per lo Sviluppo. Alumnus della Bocconi, dove ha frequentato il Master Emmio di SDA Bocconi School of Management, Amadou parla con ViaSarfatti25 del perché di questa scelta e di come le organizzazioni internazionali possano essere più efficaci nel reclutare persone altamente qualificate. 

Cosa fa nel suo attuale lavoro alle Nazioni Unite?
Sono un Accelerator Lab Specialist all'UNDP, il consigliere regionale per l'Africa. Il nostro obiettivo è accelerare l'apprendimento attraverso una rete di 91 laboratori in 115 paesi del mondo. Costruiamo portafogli di soluzioni innovative per testare e affrontare le sfide dello sviluppo; cerchiamo di imparare rapidamente cosa funziona e cosa no.

Lei ha lasciato una società di telecomunicazioni nel 2008 per accettare un lavoro all'UNDP. Cosa l'ha portata a questa decisione?
Sono entrato in una società di telecomunicazioni nel 2006, che abbiamo creato da zero. È stato gratificante perché eravamo pionieri nello sforzo di liberalizzare le telecomunicazioni e per l'accesso a internet. Ma ha richiesto un sacco di sacrifici a livello personale con ore di lavoro infinite e nessuna vacanza in 2 anni. Questo mi ha fatto iniziare a pensare a quello che volevo fare e ad esplorare l’idea di una carriera nello sviluppo. Volevo aiutare le persone e non solo fare profitto. Così ho iniziato a sviluppare e fornire corsi di statistica gratuiti ai rifugiati. Un giorno, durante una discussione, un collega mi ha suggerito di fare volontariato per le Nazioni Unite. È così che ho iniziato all'UNDP.

Quali sono le sfide nell'attrarre persone altamente qualificate nel settore pubblico o governativo?
Il settore pubblico internazionale e i governi stanno affrontando la concorrenza del settore privato nel campo della tecnologia, e del digitale in particolare, nel caso delle scienze dei dati, della cybersecurity e dell'innovazione in generale. C'è bisogno di volontà politica e di leadership per investire in questi settori, per mobilitare le competenze e l'esperienza al di fuori del paese e per creare un ambiente e un ecosistema favorevoli all'emergere di talenti, dando loro uno scopo attraverso il loro ruolo nello sviluppo. Questo approccio è simile a quello che usiamo per creare tre profili in ciascuno dei nostri laboratori.

Che tipo di suggerimento darebbe alle organizzazioni non profit, ai governi e alle organizzazioni internazionali che cercano di reclutare persone come lei? 
L'anno scorso, l'UNDP ha lanciato una campagna innovativa per reclutare nuovi talenti per costruire la sua rete di laboratori, cercando competenze in imprenditorialità, innovatori sociali, scienziati dei dati, etnografi o sociologi, che prima non avevano. Abbiamo ideato nuove qualifiche non convenzionali, come "capo della sperimentazione", "capo dell'esplorazione". Poi siamo andati oltre i social network, con programmi specifici per contesto e paese, abbiamo anche organizzato sessioni interattive e attive di "Ask Me Anything" in tempo reale. Attirare le persone e farle aderire a una causa è importante al di là delle questioni di benefici e compensi.

Quali sono i vantaggi per un governo o una ONG nell'avere talenti IT altamente qualificati?
Il futuro del lavoro viene progettato. I governi e le organizzazioni internazionali hanno bisogno di piani che tengano conto delle opportunità offerte dalla rivoluzione industriale 4.0 sviluppando curricula di qualità. Il lavoro dei governi e delle organizzazioni potrebbe essere esteso attraverso l'automazione e il digitale, attraverso competenze in settori come l'intelligenza artificiale, il digitale, la cybersecurity. Grazie a queste competenze, saranno in grado di lavorare più velocemente, migliorare la qualità e creare valore.
Nel lavoro che faccio, e attraverso i laboratori, abbiamo visto il ruolo della qualità e del reclutamento mirato, che comprende funzioni come la sperimentazione, l'esplorazione tra cui l'uso di dati basati sul tempo, o l'etnografia per espandere la nostra comprensione dei problemi e la dimensione umana, servire come una leva nella risposta alla crisi di COVID. Abbiamo visto, per esempio in Uganda, l'uso della piattaforma e-commerce esistente per collegare il settore informale (circa il 70% dei posti di lavoro in Africa) con i consumatori.

Cosa direbbe alle persone che stanno pensando di passare al settore pubblico dal privato come ha fatto lei?
Bisogna essere preparati. Le competenze tecniche sono importanti, ma servono anche capacità manageriali ed emotive: quindi siate curiosi, imparate continuamente, siate capaci di ascoltare.  È un ambiente multiculturale dove bisogna adattarsi, essere pronti a fare sacrifici, a lavorare dove ci sono esigenze e sfide socio-economiche, politiche, di sicurezza... Ho viaggiato molto in posti dove non c'era elettricità, né acqua, né un posto per dormire.
 
Biografia 
Amadou Sow ha conseguito un Executive Master of Management in International Organization (EMMIO) di SDA Bocconi nel 2015 e un dottorato in Business Administration alla Bocconi nel 2020. "Fin dall'inizio del processo di intervista, ho avuto la sensazione che ci fosse un forte lato umano. C'era sempre qualcuno pronto a dare una mano e a risolvere i problemi. Il messaggio era: c'è spazio per te, chiunque tu sia. Hai il tuo posto. Questo è l'inizio". Cosa gli rimane in mente guardando indietro? "La qualità della faculty, la diversità e gli scambi interattivi semplici ma profondi, sono i punti forti di questi programmi di cui ho beneficiato durante un periodo di 5 anni dall’ EMMIO al dottorato... Si impara a mettere in discussione i propri pensieri, a sfidare il noto e l'ignoto, a creare e a innovare..."

di Jennifer Clark

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