Vuoi una rete sociale piu' forte? Spegni il telefono e stai lontano dai social media
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Vuoi una rete sociale piu' forte? Spegni il telefono e stai lontano dai social media

QUESTA E' UNA DELLE RACCOMANDAZIONI DI MARISSA KING, PROFESSORE DI COMPORTAMENTO ORGANIZZATIVO ALLA YALE SCHOOL OF MANAGEMENT. UN ALTRO? RISVEGLIARE I CONTATTI DORMIENTI. TENENDO A MENTE, PERO', CHE AVERE PIU' CONTATTI NELLA PROPRIA RETE NON LA RENDE AUTOMATICAMENTE PIU' EFFICACE

L'ascesa dei social media significa che le persone passano più tempo sulle loro "reti" che mai. Eppure la nostra comprensione di come funzionano le reti è spesso nebulosa - specialmente dopo la pandemia. In "Chimica sociale: Decoding the Patterns of Human Interaction", Marissa King, professore di comportamento organizzativo alla Yale School of Management, adotta un approccio alle reti basato sull'evidenza che mostra come possiamo migliorare la loro efficacia.

Qual era il suo obiettivo nello scrivere questo libro?
Sapevo, dopo aver studiato come funzionano le reti, che molti dei consigli che ricevevo sulle reti erano davvero fuorvianti. Volevo aiutare altre persone che avevano lottato con sentimenti di ansia intorno al networking a capire come funziona veramente.  

In che senso era "fuorviante"?
Troppo spesso il consiglio è di incontrare nuove persone e far crescere la tua rete. Ma quello che sappiamo da decenni di ricerca è che la dimensione della tua rete non è importante. Ciò che conta è la qualità delle tue relazioni sociali, e la loro struttura. Le nostre reti sono solo le tracce di interazione sociale che abbiamo su base giornaliera, sia che si tratti di imbattersi in un barista quando si prende un caffè al mattino, o un rapporto più duraturo di amici e familiari.

Quindi più grande non è meglio?
Se si guarda all'importanza delle nostre reti, una vasta gamma di ricerche ha dimostrato che sono fondamentali per la probabilità di ottenere un lavoro, una promozione, la creatività, l'innovazione, l'impegno cognitivo e persino la salute e la felicità. Il tipo di rete che hai ha un impatto generale sulla tua longevità.  Per ognuno di questi risultati, non è la dimensione che conta. È la qualità di quelle relazioni e la configurazione di quelle relazioni. È l'aspetto della tua mappa di rete che conta davvero.

Come possono le persone sfruttare più efficacemente il potere delle loro reti?
Il primo passo è fare un inventario dei punti di forza della vostra attuale rete. Possiamo classificare le reti delle persone come uno dei tre tipi: espansionisti, mediatori o convocatori. Comprendendo i punti di forza della vostra rete esistente, potete iniziare ad utilizzarla in modo più efficace. Non importa quale tipo tu abbia, c'è uno straordinario valore non sfruttato nella tua rete. E una delle strategie più efficaci per utilizzarla è quella di entrare in contatto con persone con cui si è perso il contatto e riconnettersi con loro.

Che consigli dà per il "networking di successo" o per le persone che vogliono migliorare le loro capacità di networking?  Come si fa a migliorare?
Uno dei primi consigli è raggiungere i legami dormienti, un'idea sviluppata da Daniel Levin a Rutgers e dai suoi colleghi. Uno studio con i dirigenti ha mostrato che le persone con cui il manager non aveva parlato per 2 o 3 anni erano molto più propense dei contatti attuali a fornire idee migliori o innovative. La fiducia dura all'interno di queste relazioni per un tempo estremamente lungo. Il mio miglior suggerimento è quello di selezionare 3 o 4 persone con cui non hai parlato in 2 o 3 anni, e semplicemente raggiungerle. Questo può essere uno dei modi per rinvigorire la tua rete dopo la pandemia, quando le relazioni della maggior parte delle persone hanno subito un colpo.

Qual è la conseguenza, secondo lei, della diminuzione dei contatti sociali durante la pandemia?
Io e i miei colleghi abbiamo condotto uno studio e abbiamo scoperto che le nostre reti si sono ridotte di circa il 16% durante la pandemia. Ma questa riduzione della dimensione complessiva delle nostre reti era dovuta alla contrazione delle reti degli uomini, che si sono ridotte di più del 35%, o circa 400 persone. Le reti delle donne non si sono ridotte affatto. Le donne tendono a mantenere e sviluppare relazioni attraverso la conversazione, che non è stata ostacolata durante la pandemia. Mentre gli uomini tendono a sviluppare e mantenere relazioni facendo cose insieme come bere qualcosa o fare sport. Una cosa che è critica per tutti è che sappiamo che interruzioni come quello che è successo durante la pandemia tendono ad essere durature. Se non siamo attenti a rinvigorire o rivitalizzare le nostre connessioni sociali dopo la pandemia, le conseguenze saranno probabilmente lunghe.

Ci sono altre differenze nelle reti di uomini e donne?
Una differenza chiave è che al lavoro gli uomini si rivolgono alle stesse persone sia per risorse e consigli, sia per socializzare. Ma le donne tendono a tenerle separate. Le donne si rivolgono a una cerchia sociale se vogliono parlare della loro vita privata, e a un altro gruppo di persone se hanno bisogno di aiuto o di una risorsa. Questo le aiuta a raggiungere un maggiore equilibrio tra lavoro e vita privata, ma significa anche che stanno facendo più lavoro per raggiungere lo stesso insieme di risultati.

Come possono i datori di lavoro incoraggiare il networking? Il networking rende il posto di lavoro più produttivo?
È fondamentale. Sappiamo che le relazioni sul lavoro hanno un enorme impatto sulla performance organizzativa, su tutto, dalla riduzione del turnover nelle aziende all'aumento della creatività e dell'innovazione. La capacità di chiedere aiuto senza paura di ritorsioni è assolutamente critica per le prestazioni del team ed è stato dimostrato in decine di studi essere questo l'indicatore più importante. E il modo migliore in cui i datori di lavoro possono pensare di fare questo è attraverso eventi che abbiano sicurezza e struttura. L'idea di mettere insieme le persone per un cocktail party o un evento professionale semplicemente non funziona. Sappiamo dalla ricerca di Kathy Phillips, Tracy Dumas e Nancy Rothbard che spesso fa sentire le persone escluse. Ha un impatto negativo controintuitivo. I datori di lavoro hanno bisogno di creare opportunità per un'interazione significativa in cui le persone possano impegnarsi nell'auto-rivelazione in modo sicuro e strutturato. Potrebbe trattarsi di un ospite che parla di arte o di una degustazione di cioccolato.

Ufficio o lavoro da casa: quanto è importante il lavoro d'ufficio per le reti?
Sappiamo che finché le persone sono in ufficio almeno la metà del tempo, le loro relazioni non ne risentono. Ma è quasi impossibile replicare l'interazione faccia a faccia online. La qualità delle nostre interazioni è determinata nel momento, e attraverso i nostri sensi. Quindi letteralmente attraverso il contatto visivo, cose come il tocco. Se sono su uno schermo, è impossibile per me stabilire un contatto visivo con voi e guardare la telecamera allo stesso tempo.

Ha qualche suggerimento su come creare connessioni in un ambiente di lavoro virtuale?
Una delle cose più efficaci è trovare il tempo per le interazioni a tu per tu che sono separate dal lavoro. Ed è assolutamente fondamentale per i manager in particolare. I manager devono raggiungere ogni rapporto diretto, piuttosto che semplicemente controllare come stanno andando. Le persone pensano che lavorare virtualmente dia loro più tempo per lavorare. Eppure, se hai un ruolo manageriale, in realtà aumenta la quantità di lavoro emotivo e le discussioni one-to-one che devi avere.

Quali sono gli ostacoli comuni al networking efficace, e come possiamo superarli?
Ci sono tre ostacoli principali, e soluzioni abbastanza semplici. Cominciamo con la parte del disagio morale che può nascere dalla sensazione che il networking possa sembrare troppo strumentale e calcolatore. Cambiare la propria mentalità e pensare a ciò che si può dare in un'interazione sociale invece di ciò che si può ottenere può essere un modo efficace per superare questo ostacolo. Il secondo è la nozione che alcune persone non sono buoni networker, semplicemente non è vero. Sappiamo che qualsiasi forma di intelligenza, come l'intelligenza emotiva per esempio, può essere appresa. Erica Boothby ha fatto uno studio che ha dimostrato che le persone sottovalutano davvero quanto sono apprezzate nelle conversazioni. Si chiama "liking gap". Iniziando ad avvicinarsi all'interazione sociale come qualcosa che si può imparare, e che probabilmente si sta facendo meglio di quanto si pensi, si può costruire la fiducia. Il pezzo finale è il tempo, e capire come utilizzare il tempo che si ha a disposizione in modo più efficace. 

C'è una quantità ottimale di tempo che dovresti spendere per rafforzare la tua rete?
La cosa migliore che puoi fare per rafforzare la tua rete è uscire dai social media. Sappiamo che la qualità delle nostre relazioni è determinata sul momento. Ci sono state grandi ricerche che dimostrano che anche avere il telefono sul tavolo durante una conversazione fa sì che l'altra persona ti percepisca come meno empatico e che la conversazione sia meno importante e coinvolgente. La cosa migliore che puoi fare per le tue connessioni sociali è mettere giù il telefono. E stare veramente con le persone con cui sei.

Qual è il miglior tipo di modalità per comunicare? Per iscritto? Per email?
La telefonata. Il telefono è diventato qualcosa di cui la gente ha paura. Sentire la voce di qualcun altro è un tale dono. Ha un effetto sul nostro corpo che è l'equivalente di un abbraccio. Riduce il cortisolo, un biomarcatore dello stress, e migliora davvero la nostra connessione sociale. La connessione scritta non porta questi benefici emotivi. Se siete abbastanza coraggiosi, prendete il telefono. Ma anche una semplice nota che dice "ho appena letto questo articolo e stavo pensando a te" può davvero aiutare sia te che l'altra persona. La gente ha davvero bisogno di una connessione sociale in questo momento.

di Jennifer Clark

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