Il gioco diversivo di Trump
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Il gioco diversivo di Trump

SPOSTARE L'ATTENZIONE DALLA GESTIONE DELLA PANDEMIA E DELLE SUE CONSEGUENZE ECONOMICHE A QUESTIONI SOCIALI CHE INFIAMMANO L'OPINIONE PUBBLICA COME IL MOVIMENTO BLACK LIVES MATTER: QUESTA LA STRATEGIA DEL PRESIDENTE AMERICANO DURANTE QUESTA CAMPAGNA ELETTORALE. STRATEGIA CHE PORTA AVANTI A COLPI DI TWEET

di Catherine E. De Vries, professore di Political Science, Universita' Bocconi

L'inizio della campagna per le elezioni presidenziali negli Stati Uniti è stato segnato da un conflitto. Mentre il presidente repubblicano in carica Donald Trump e il suo concorrente democratico Joe Biden accettavano la loro candidatura alle convention dei rispettivi partiti, le immagini dei violenti scontri tra i dimostranti di Black Lives Matter (BLM) e i membri delle milizie bianche in diverse grandi città americane dominavano le notizie. Il movimento BLM che si batte contro la brutalità della polizia è iniziato nel 2013 dopo l'assoluzione di George Zimmerman per la sparatoria di Trayvon Martin, un adolescente afroamericano. Ha acquisito un nuovo slancio quest'estate in seguito alla brutale uccisione di George Floyd da parte di un agente di polizia di Minneapolis. I precedenti presidenti americani di entrambi i partiti, per esempio Barack Obama e George W. Bush, hanno fortemente condannato la violenza. Nella sua prima reazione ai disordini nazionali che circondavano l'uccisione della polizia di George Floyd, l'ex presidente repubblicano Bush ha dichiarato di essere "angosciato dal brutale soffocamento di George Floyd, turbato dall'ingiustizia e dalla paura che soffocano il nostro Paese" e ha chiesto al Paese di "esaminare i nostri tragici fallimenti".
 
Il messaggio dell'ex presidente Bush era in netto contrasto con le dichiarazioni pubbliche del presidente Trump. Piuttosto che condannare le azioni del poliziotto e chiedere l'unità nazionale, ha alimentato il conflitto soffiando sulle tensioni razziali attraverso una serie di tweet controversi. In particolare ha evocato la frase "quando inizia il saccheggio, inizia la sparatoria", storicamente legata alle brutali tattiche della polizia dell'epoca dei diritti civili. Il tema dell'ordine pubblico ha dominato il calcio d'inizio della campagna di Trump alla Convention nazionale repubblicana. Ciò che è chiaro è che il presidente in carica sta cercando di distogliere l'attenzione dalla lenta risposta della sua amministrazione alla pandemia COVID-19 e alla recessione economica indotta dalla pandemia.
 
Mentre le azioni del presidente Trump nel diffondere un messaggio di legge e ordine sono controverse, soprattutto a causa dei suoi toni razzisti, i tentativi da parte degli incumbent di distogliere l'attenzione dalle cattive notizie economiche verso questioni non economiche non lo sono. In un recente studio, il mio coautore Hector Solaz ed io sosteniamo che, di fronte al deterioramento delle condizioni economiche, i governi in carica hanno un incentivo a riorientare l'attenzione dalla dimensione economica a quella non economica, di solito incentrata su valori liberali rispetto a quelli autoritari. Abbiamo raccolto dati sia sull'enfasi che i partiti di governo contro quelli dell'opposizione pongono su vari temi politici in 28 paesi europei e li abbiamo collegati con i dati dell'opinione pubblica. La nostra analisi ha rivelato due importanti modelli. In primo luogo, i partiti di governo spostano l'attenzione sulla dimensione non economica quando le condizioni economiche si deteriorano. In secondo luogo, in contesti in cui i partiti di governo hanno spostato l'attenzione, gli elettori nel complesso attribuiscono meno importanza all'economia e attribuiscono meno responsabilità al governo per lo stato dell'economia. Questi risultati sono importanti in quanto implicano che, se da un lato la domanda sociale per certe politiche è certamente modellata dal peggioramento delle condizioni economiche, dall'altro contano anche le attività delle élite politiche nel modellare la domanda.
 
Altri lavori di scienze politiche sostengono questa idea. Concentrandosi sulla crescente disuguaglianza, le scienziate politiche Margit Tavits e Joshua Potter, per esempio, mostrano che soprattutto i partiti di destra sposteranno l'accento su questioni non economiche. I partiti di sinistra danno più enfasi alla dimensione economica rispetto a quella non economica quando la disuguaglianza aumenta. La disuguaglianza aumenta la percentuale della popolazione che cade in strati socioeconomici inferiori, ampliando così la quota di elettori che potrebbero essere ricettivi al messaggio economico dei partiti di sinistra. Con l'aumento della disuguaglianza, è probabile che la circoscrizione elettorale che favorisce un minore intervento del mercato nell'economia, così come si è sposata nelle piattaforme dei partiti di destra, si ridurrà, e i partiti di destra sposteranno probabilmente la loro enfasi su questioni non economiche in risposta. Le azioni del presidente Trump sono senza dubbio eccezionali nel tono e nel mezzo scelto (tweet), ma la sua strategia di cercare di distogliere l'attenzione dalla sua gestione della pandemia e della connessa recessione economica inquadrando le elezioni come una questione di legge e ordine non è nuova. Se avrà successo è tutta un'altra questione.
 
 

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